ТЕХНИКА  WinAMP

WinAMP на десятилетие становится проигрывателем mp3-файлов "по умолчанию".

WinAMP, программный медиаплеер для ОС Windows, стал одним из первых плееров, позволявших воспроизводить сжатое аудио в формате MP3 (MPEG Audio Layer III) - и всего вторым в истории софтверным плеером MP3-файлов. (Первым стал менее известный и более примитивный по функциям WinPlay3, выпущенный в 1995 году непосредственным разработчиком формата MP3 - немецким Институтом интегральных схем общества Фраунгофера. Последняя версия WinPlay3 вышла в мае 1997 года, через месяц после первого релиза WinAMP.)

Технологии сжатия аудиосигнала разрабатывали с конца 1970-х в США и Германии. Институт общества Фраунгофера в итоге получил патенты и там, и там. Окончательно формат MP3 был стандартизован только в 1998 году, хотя впервые спецификации были опубликованы на пять лет раньше.

"Психоакустический" принцип сжатия базируется на снижении точности некоторых частей звукового потока, второстепенных, с точки зрения восприятия человеческого слуха. Тем самым достигается значительное - вплоть до десятикратного - уменьшение размеров файла, содержащего оцифрованный аудиосигнал. Благодаря этому файлы стало возможно относительно быстро передавать через интернет, особенно когда по всему миру начали интенсивно распространяться широкополосные соединения.

WinAMP не был первым MP3-плеером, но стал первым, оснащённым такими функциями как эквалайзер и плейлист. Со временем он начал считывать и другие форматы (в частности, его стало возможным использовать для воспроизведения CD и даже видео, не говоря уже о множестве других форматов сжатия аудио - с потерями сигнала и без).

WinAMP стал практически синонимом понятию "MP3-плеер" - по крайней мере, в среде Windows - и с годами сделался практически вездесущим: к 2000 году его скачали более 20 млн раз. Параллельно этому стремительно набирало обороты MP3-пиратство, приведшее в итоге к полному переформатированию музыкальной отрасли, как с коммерческой, так и с потребительской точек зрения. Уместно ли говорить, что WinAMP этому способствовал? Как основной (но далеко единственный) инструмент прослушивания MP3 - скорее да. Но называть его "пиратским инструментом" не имеет смысла.

Уже в 1999 году корпорация AOL выкупила компанию Nullsoft, занимавшуюся разработкой WinAMP, за очень круглую сумму (AOL одновременно выкупила Nullsoft и Spinner.com вместе за 400 млн). Более-менее систематическое развитие WinAMP продолжалось до 2007 года. Основной разработчик плеера - Джастин Фрэнкел (Justin Frankel) - покинул AOL уже в 2004 году, однако развитие плеера продолжалось и после него. Последняя к настоящему моменту версия - 5.666 - вышла в 2013 году. AOL попытался после этого просто ликвидировать бренд Nullsoft и закрыть весь проект WinAMP, однако в итоге оказалось, что и то, и другое выкупила бельгийская компания Radionomy за сумму от 5 до 10 млн долларов. Будет ли он развиваться дальше, неизвестно.

Пик популярности WinAMP давно позади. Сегодня существует огромное количество альтернатив, местами даже более качественных в плане звучания, однако многие этим плеером пользуются до сих пор.

15.12.2016, РЕДАКЦИЯ (ЗВУКИ РУ)