AFROMAN  Давай закурим, товарищ, по одной...

Знакомьетсь - Афромэн, любитель природы, трав и злаков. Если вы вдруг заскучали в окружающем вас многообразии, то посмотрите его клипы и послушайте его музыку - настроение поднимется само собой. Только помните, что Минздрав предупреждает...

Все вы наверняка сумели уже ознакомиться с эпохальным комедийным видео "Because I Got High" темнокожего волосатого мужчины с оригинальным именем Afroman, а если вы видели версию клипа, не подвергшуюся цензуре, и в английском вы мало-мальски разбираетесь, то не сложно понять, о чем поет этот индивидуум.
Помните, в "Приключениях Петрова и Васечкина" была сценка на французском празднике о том, как надо сажать капусту: и руками, и ногами, и головой, и ушами и т.д. Так вот у Афромэна все тоже самое только в отношении ядреной, забористой травы (большими поклонниками этого дела также являются культовые персонажи американского кинематографа Молчун Боб и Джей, засветившиеся в клипе; собственно, песня вошла в саундтрек к их последнему фильму). И текст сей замечательной композиции посвящен раслабухе, наступающей после потребления травы. И бог с ней - с работой, с женой и детьми, лишь бы был хороший косяк под рукой.

Сингл "Because I Got High" (что-то типа - "Иду, курю") попал на Napster еще в начале года, но это не помешало ему разлететься по всему миру тиражом свыше 1 миллиона копий, став хитом номер один в Германии, Британии, Ирландии, Австралии, Новой Зеландии и в странах чопорной Скандинавии. В Америке же нарочито ретушируют даже самые незначительные намеки на элементы травокурения в клипе, что отнюдь не отражается на его повсеместной популярности.

А кто же на самом деле этот комичный афроамериканец с забавной шарообразной прической и томным обкуренным взглядом на жизнь?
Афромэн видит весь мир сквозь призму, окрашенную во всевозможные оттенки зеленого. Попробуйте воссоединить воедино творчество Biz Markie, Cypress Hill, Beck, Beastie Boys и James Brown, приправьте все это сизым дымом мариуханы и спиртовыми парами, отбросьте условности и рамки приличия, заручитесь философией раздолбайства,- и вы получите то самое творческое кредо, с которым и дефилирует по жизни Афромэн. А он идет по жизни, смеясь под ритмы хип-хопа.

Его последний альбом "The Good Times" является классическим примером подобного образа жизни: композиции "Because I Got High", "Let's All Get Drunk" и "Tall Cans" - сатирические откровения относительно того, как надо прожигать жизнь.

Joseph Foreman стал Афромэном после многочисленных поисков своего творческого "я":
"Я собирался назваться всевозможными именами: Heavenly Henry, например, или еще каким-нибудь дерьмом. И независимо от того, какой бы псевдоним я себе не выбирал, все звучало не так, как хотелось. Я просто хотел выглядеть настоящим придурком. Я ж там не Denzel Washington, и мне надо было придумать что-то свое. И когда какая-то жирная девка в очередной раз обозвала меня Afroman, я не выдержал. Отлично, хрен с вами, зовите меня Афромэн".
По словам самого Афромэна: он с детства имел способность вызывать смех у окружающих, в школе его рассматривали не иначе как классного клоуна.
"Меня отправили в школу под конвоем. Пытаясь чему-то меня обучить, они все не понимали, что творится внутри и вокруг меня. А я не собирался кого-либо обижать. Будучи ребенком, я не втыкал, что меня пытаются научить чему-то полезному, мне было тяжело сосредоточиться при виде учительницы", - так комментирует детские годы наш герой.

Чудить Афроман начал с начальной школы, придумывая забавные куплеты, касающиеся внешности своих учителей. Немного погодя он начал стучать в барабаны в церковном ансамбле, но потом переключился на гитару:
"А че, в барабаны стучать может и ребенок, и его мамочка. А мне хотелось больше внимания. Гитара - сложный инструмент, и осилить его может не каждый ниггер. Чем лучше я играл, тем большим уважением я пользовался, потому что я был маленьким засранцем, а мне хотелось стать яркой личностью".
Афроман не упускал случая засветиться на любой лос-анджелеской тусовке, где играли музыку и где был микрофон.
В ноябре 1999 года он выпустил свой первый альбом "Sell Your Dope" (Продай свой "товар"), повествующий о детских годах музыканта, выросшего под влиянием творчества 2 Live Crew.
После разочарования душной неуютной атмосферой Лос-Анджелеса, Афромэн съехал в Hattiesburg (штат Миссиссипи), где он стал давать полноценные живые выступления. Теперь вместо "минусовки" на сцене появились барабанщик, бассист/клавишник, а сам Афромэн взял в руки гитару со двойным грифом:
"Существует множество чуваков, играющих лучше меня, но я иду своим путем, я самодостаточен. Я как акула: когда вы выпускаете меня в воду, я чувствую себя вольготно, а, когда, оставляете меня прозябать на суше, то это закончится плачевно для вас и для меня".
Несмотря на спорные мнения по поводу его шестиструнных изысков, живые выступления Афромэна гораздо ярче его студийных хитов:
"После концерта фэна желают заполучить мою рубашку, кепку, еще что-нибудь. Они выходят на улицы и выкрикивают мое имя. И мне кажется, что им нравится это дело. Мои живые выступления - это живой гитарный саунд, хип-хоп старой школы, безумная взрывная смесь. Я пою, я читаю рэп, я отмачиваю шуточки, я верчу своей задницей. Короче, я даже не знаю как описать весь процесс - это полное безумие", - смеется Афромэн.

Весной 2000 года Афромэн выпустил свой второй альбом под тем самым оптимистичным девизом "Because I Got High"; смешные названия треков и содержание пластинки стали гимнами самых лихих вечеринок американской молодежи.
"Эти песни о трудностях жизни и о взгляде на них с улыбкой. Например: наш самолет падает, давайте нажремся пока мы не разбились. Я курил когда был в депрессии, у меня не было денег и я не успевал за быстрым ритмом жизни. Я должен был жить и довольствоваться сегодняшним днем. И тогда я познал марихуану и это было замечательное открытие", - говорит Афромэн.

Неудивительно, что не один лэйбл, кроме Universal, не хотел подписывать контракт с музыкантом,- уж больно вызывающи были его лирические потуги.
"Люди с которыми я общался хотели видеть меня подобно Hot Boys, Vanilla Ice или кем нибудь еще, кто был в ударе в то время, и не воспринимали меня таким, какой я есть. Когда я стал играть, я хотел оставить собственный след в музыке. А Universal не напрягались по поводу моих заморочек, и это было круто".

Вот такой вот он Афромэн, любитель природы, трав и злаков. Короче, если вы вдруг заскучали в окружающем вас многообразии, то посмотрите его клипы и послушайте его музыку - настроение поднимется само собой. Только помните, что Минздрав предупреждает...

25.11.2001, Александр МУРЗАК (ЗВУКИ РУ)