Цифровая музыка  Windows Media Player 10

Windows Media Player-10 трудно назвать плейером, хотя именно это слово содержится в его названии. Новый продукт Microsoft включает в себя модули для подключения к интернет-магазинам, драйверы для записи на диск и многое другое... Обзор WMP-10 - Алесандр Москалюк

Десятая версия популярного плейера Windows Media Player появилась на свет ровно два года после выхода Media Player 9. С тех пор в мире цифровой музыки произошли серьезные изменения - появились платные Internet-магазины, радиостанции, и необходимость постоянно переносить музыку с компьютера на портативные плейеры и компакт-диски. Новый пакет от Microsoft трудно назвать плейером, хотя именно это слово содержится в его названии. WMP10 включает в себя модули для подключения к интернет-магазинам по продаже цифрового аудио и видео, драйверы для записи на диск и риппинга в цифровой формат с компакт-дисков, интернет-радиостанции и довольно удобный интерфейс.

Если вашим музыкальным плейером является минимизированный вариант WinAmp или же другой компактный плейер, то Windows Media Player 10 вам определенно не подойдет. Двенадцатимегабайтный дистрибутив и 9-10 мегабайт оперативной памяти, который плейер занимает, будучи запущенным, не оставляют никаких надежд на легкость и компактность.

Пожалуй, наибольших изменений претерпел интерфейс. Голубые тона и спецэффекты остались, но теперь сотню-другую функций, которые до этого были доступны через меню, разработчики уместили всего в 8 кнопок - Now Playing (графика и название композиции подгружаются с интернета), Library (Microsoft существенно упростила доступ к некоторым плейлистам - теперь одним кликом можно добраться до той музыки, которая слушается по ночам или той, какую уже давно не слушал), Rip (впервые в истории Windows Media Player в продукт встроен риппер в формат MP3), Burn (после первого запуска система сама постарается определить все устройства, которые поддерживают запись на диск), Sync (кроме стандартных цифровых плейеров, Windows Media Player поддерживает карманные ПК и портативные флэш-карточки), Guide (кнопка подгружает все тот же www.windowsmedia.com, который все так же не оптимизирован для небольших окон), Music (ведет на music.msn.com, который как раз оптимизирован для просмотра в небольших окнах), Radio (ведет на сайт radio.msn.com, который также удобно смотреть внутри плейера), Movies & TV (сайт movies.msn.com) плюс кнопка, позволяющая исследовать каталоги магазинов Napster, CinemaNow и т.д.

Как и раньше, Windows Media Player поддерживает риппинг музыки с дисков в формат Windows Media. Пользователь может задать битрейт самостоятельно, выбрать вариант VBR или же сохранить музыку без сжатия в формате Windows Media Lossless. WMP10 теперь поддерживает сохранение музыки в формат MP3, до этого к плейеру нужно было докупать утилиту за $20. Либо же загружать отдельный риппер специально для конвертации в формат MP3. WMP10 поддерживает MP3-битрейты от 128 Kbps до 320 Kbps и не предлагает записать музыку в VBR.

Сайт MSN Music подключил к плейеру более тысячи радиостанций. Если пользователь живет в США, то он может выбрать свой город и получить набор местных радиостанций. Microsoft хранит информацию о музыке, которую крутят на каждой радиостанции, и предлагает плей-лист, в который включены наиболее популярные песни. Важно не ошибиться - Windows Media Player не предлагает прямую трансляцию радио, а просто знает о музыке, которую играют на определенной радиостанции. Пользователь не получит ток-шоу, рекламных роликов, новостей, информации о погоде и всего того, что предлагает стандартная FM-радиостанция.

Сайт MSN Music также предлагает музыку на продажу. Условия стандартные - 30-секундные ролики для прослушивания бесплатно, 99 центов за композицию, 10 долларов за весь альбом в формате Windows Media.

За кажущейся простотой интерфейса скрываются некоторые интересные функции. Если в меню (которое находится возле кнопки "Минимизировать") выбрать опцию View --> Enhancements, то меломанам предоставится возможность поиграться с графическим эквалайзером (который в WMP был практически всегда), кнопкой для отправки ссылки на медиа-файл по электронной почте (так как некоторые сайты прячут прямые пути к медиа-файлам), ускорителем воспроизведения (который работает и в обратную сторону), функцией Quiet Mode, которая позволит избежать сюрпризов, где следующий трек записан на более высокой громкости, чем предыдущий, или наоборот, звучит гораздо тише. Там же можно поиграть и с более тонкими настройками видео, а также SRS WOW effects, исправить цветовую гамму, настроить Crossfading (плавный переход от одной композиции в другой, который также сглаживает паузы между песнями).

Функция ускорения воспроизведения определенно понравится тем, кто слушает на компьютере аудио-книги. Безусловно, ее можно использовать для еще более скорого воспроизведения техно, однако если вы хоть раз слушали аудио-книгу, где голос актера, казалось, слишком медленно идет по тексту книги, то функция и сэкономит время, и поупражняет мозг. Психологи уже давно утверждают, что весьма часто люди могут воспринимать звуковую информацию гораздо быстрее, чем та скорость, с которой она записана на стандартных носителях.

Пресс-релиз Microsoft утверждает, что на данный момент WMP10 работает с 70 плейерами. Реальное число поддерживаемых устройств выше, так как чаще всего драйверы для подгрузки музыки на портативные устройства пишут производители плейеров, а не Microsoft. Компания, впрочем, уже давно собирается "утереть нос" Apple Computer, магазин которой работает всего с двумя моделями плейеров (оба, стоит заметить, принадлежат Apple).

Плейер поставляется с более чем 20 скинами. Для тех, кому в стандартном наборе ничего не приглянулось, предназначен специальный сайт. Аналогично - если в какой-то день вы почувствовали, что плагинов для WMP10 могло бы быть и больше, сайт WMplugins.com позволит поисследовать предлагаемые модули детальнее. Некоторые из них делают довольно интересные вещи. Скажем, Plus! Party Mode, выпущенный все той же компанией Microsoft, и предлагаемый за $20, делает из компьютера музыкальную станцию, запрещая работу всех остальных приложений, кроме Windows Media Player в полный экран.

Заслуживает отдельного внимания и Windows Media Bonus Pack for Windows XP. Пакет дополнительных утилит (весом в 18 мегабайт) наделяет WMP10 дополнительной функциональностью и скинами.

WMP10 поддерживает форматы asf, wma, wmv, avi, wav, mpeg, mp3, midi, aiff и au, а также ряд других медиа-форматов, разрабатываемых Microsoft (скажем, потоковое аудио в формате Windows Media нередко распространяется с расширением asx).

В целом, Windows Media Player 10 сделан на ура. Относительно легкий интерфейс, поисковик для локальных файлов, возможность подключения радиостанций и покупки музыки в интернете - все это делает WMP10 универсальным медиа-комбайном, после которого все другие плейеры кажутся урезанными. WMP10 не может похвалиться малыми размерами, однако, похоже, разработчики не особо заботились о компактности. Для поддержки своего бесплатного продукта компания запустила несколько news-конференций, где на вопросы и отчеты о проблемах нередко отвечают программисты из Microsoft.

20.09.2004, Александр МОСКАЛЮК (ЗВУКИ РУ)